Misión a Benín: Nathalie Desautels nos comparte sus primeras impresiones

1 de noviembre de 2019

¿Quién es nuestra colega?

Nathalie Desautels es egresada de una Maestría en Administración de Empresas de la Universidad de Quebec en Montreal. Desde el 30 de julio, ha estado trabajando en Cotonou, Benín, y va a trabajar allí por un periodo de dos años. Es coordinadora de operaciones y colabora con el equipo del proyecto Apoyo al Desarrollo, Profesionalización y Saneamiento de las Microfinanzas. (ADAPAMI), dirigido por DID. Nathalie comparte sus primeras impresiones después de llegar a Benín para una misión de dos años.

Una hermosa y gran sorpresa

Fue en mayo cuando recibí la llamada que había estado esperando durante mucho tiempo: ¡nuestro deseo familiar de vivir fuera del país finalmente se haría realidad! Como cualquier elección genera necesariamente una renunciación, tuvimos que anunciar a nuestros familiares, nuestros padres y a nuestros dos jóvenes que abandonaríamos el continente por dos años.

Mientras que el equipo de las Ardillas de Benín se enfilaba a la Copa Africana de Naciones, mi esposo y yo nos preparábamos a toda velocidad para nuestra increíble aventura. Una vez que pasó el asombro de la noticia, ¡fue necesario activarnos! Para irnos sin preocupaciones, vendimos nuestro chalet, preparamos nuestra casa, organizamos la estancia de nuestros hijos; y después tuvimos que renunciar también a nuestros respectivos trabajos.

Dos semanas antes de la gran aventura, fui recibida en la sede de DID para asistir a un curso de integración muy bien preparado. Durante estas reuniones organizadas y amistosas, me estaban preparando para comprender mi nuevo rol pero, sobre todo, para empaparme del proyecto.

Mis impresiones después de un mes en el cargo se resumen bastante bien por este adagio fon: “Agbé mon wè oz do, bo ka wa wli adji. Do, onza lin año. Evivi noumi taoun”. Si son curiosos pueden investigar un poco para traducir esta declaración, pero, en resumen, expresa una gran y hermosa sorpresa. Un asombro.

Además de los hermosos colores de los taparrabos, la calidez innegable de los benineses y la mirada traviesa de los niños curiosos que cruzamos en la calle todos los días, existe sobre todo y antes que nada la alegría de compartir mi vida cotidiana con un equipo experimentado. La sólida experiencia de mis colegas, la agudeza y la comprensión detallada del sector de microfinanzas en Benín por parte de nuestro director de proyecto y la sinergia que reina en ADAPAMI contribuyen a sentar las bases de una buena integración.

¿Y la familia en todo esto?

Mi esposo y mis dos hijos llegaron apenas hace unos días. Están ocupados descubriendo, encontrando su rumbo. Como pude preparar el terreno antes de que llegaran, mis hijos se mudaron aquí como si hubieran estado aquí por mucho más tiempo. ¡Estoy impresionada y encantada! Ni siquiera se inmutaron con los exámenes de ingreso a la escuela secundaria. Nos comunicamos con gran facilidad con nuestros seres queridos al otro lado del Atlántico. Los medios son eficientes y el wifi bastante eficaz. Incluso el desfase horario nos beneficia. Hasta el día de hoy, eso nos mantiene entretenidos.

“Oun vè dosi, gbé dji wè onu dési, adi, houégbé wè onu wa”: Pensé que estaba en el extranjero, pero en realidad había regresado a mi país.

Esta es mi segunda vez en Benín y, al igual que la primera vez, me siento como en casa. Estoy segura de que estos dos años serán muy gratificantes y me aportarán una gran riqueza, tanto personal como profesionalmente.

Para terminar, quiero agradecer especialmente a mis cómplices por las traducciones en fon. ¡Quién sabe, tal vez en dos años, tendré el placer de poder citar algunos proverbios en el idioma local!

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